Understanding is not always necessary, just wanting to understand

Yksi antoisimmista asioista, jonka ulkomailla asuminen antaa, on suhtautuminen erilaisuuteen. Kun on itse erilainen, se outoa kieltä puhuva ihminen, joka tulee kaukaa kummasta pohjoisesta maasta, näkee erilaisuuden toiselta puolelta. Oma tapa ei ollutkaan maailmanstandardi, vaan vain oman pienen kansan keskuudessa sanattomasti sovittu tapa, kuten vaikka suomalainen sääntöorientoituneisuus tai kellontarkkuus. Samaan aikaan näkee myös sen, mikä meissä kaikissa ihmisissä on samaa: Tunteet, ilot, pelot ja kaikki … Continue reading Understanding is not always necessary, just wanting to understand

It is impossible not to be present in the Kentucky rain

Kevään tullen ikävöin Kentuckyn säätä: Maailmaa ravistavia ukkosmyrskyjä, jollaisia en ole koko elämäni aikana Pohjois-Euroopassa kohdannut, ja yhtäkkistä lämmintä rankkasadetta, joka tuntuu siltä kuin taivas putoaisi niskaan. Ensin tuo hurjapäinen sää vähän säikäytti mutta hyvin pian opin nauttimaan siitä ja nyt voin muistella sen tuomaa ihanaa tunnelmaa. Yksi tärkeimmistä oivalluksista, jonka expat-elämä opetti minulle vaivihkaa elämästä yleensä on nykyhetken arvostaminen. Kun elää expat-elämää muuttamalla paikasta … Continue reading It is impossible not to be present in the Kentucky rain

Transitions are challenging

Kun syksy vaihtuu talveksi, talvi kevääksi, pimeys valoksi, valo pimeydeksi. Kun lapset aloittavat koulun tai kun he lähtevät kotoa. Kun muuttaa maasta tai kodista toiseen. Kun jotain syntyy tai jotain kuolee. Siirtymävaiheet ovat haasteellisia. On luotava rakenteet ja käytännöt uudelleen, löydettävä hyvät puolet uudesta ja päästettävä irti jostakin vanhasta jotta uudelle on tilaa tulla. Vaikka uusi vaihe olisi odotettukin, niin kuin vaikka ihana valoisa kevät … Continue reading Transitions are challenging

My own personal Thanksgiving

Yhdysvalloissa on tänään kiitospäivä, jolloin perheet ja ystävät kokoontuvat ruokailemaan ja viettämään aikaa yhdessä. Kiitospäivä juontaa juurensa maahanmuuttajien ja alkuperäiskansan ensimmäisen sadonkorjuun juhlasta, jonka kerrotaan luoneen pohjan näiden kansojen rauhanomaiselle rinnakkaiselolle. Tarina on kaunis, vaikka historia ei taida ihan niin kaunis ollakaan. Tänä vuonna minä vietän kiitospäivääni ihan itse. Ja tänä vuonna minulla on enemmän kiitollisuuden aiheita kuin koskaan ennen. Olen kiitollinen omasta tarinastani. Kiitän … Continue reading My own personal Thanksgiving

Who are you? …And other questions to connect with people

Missä olet töissä? Minkä koulun olet käynyt? Millä alueella asut? Kotimaassa jo näihin kolmeen kysymykseen vastauksen saaminen piirtää kysyjän mieleen mukamas tarkanoloisen ajatuksen uudesta tuttavuudesta, yhdessä ulkoisen olemuksen tarkastelemisen kanssa. Luulemme tietävämme ihmisestä jotakin elämän ulkoisen kehikon perusteella. Aikuinen mielemme luokittelee automaattisesti asioita ja ihmisiä, sillä se on aivojen toiminnan kannalta tehokasta. Kun muuttaa vieraaseen kulttuuriin, on opittava tutustumaan ihmisiin toisella tavalla, kun toisen kulttuurin … Continue reading Who are you? …And other questions to connect with people

Empathy is a superpower of the heart

Monet ulkomailla asuneet perheet kokevat, etteivät kotimaahan palattuaan tule enää ymmärretyiksi samoin kuin ennen lähtöään. Jokin olemisessa ja ajattelussa on muuttunut ja elämään on ehkä tullut myös ajoittainen kaipuu takaisin sinne jonnekin, erilaiseen kulttuuriin, josta tuli niin tuttu toinen koti. Toisten voi olla vaikea ymmärtää kuinka palaaja ei kotimaassa loksahdakaan samaan lokeroon takaisin, josta lähti. Kiertolaisperheet etsiytyvät kotimaahan palattuaan tästä syystä usein toistensa seuraan. Emme … Continue reading Empathy is a superpower of the heart

Expat life teaches larger life lessons

Olen kokenut että vieraaseen kulttuuriin sopeutumisen prosessissa tulee yllättäen eteen päivä, jolloin tietää mitä asioita tulee joskus kaipaamaan tuosta kulttuurista. Tuo päivä on käännekohta sopeutumisessa ja tarkoittaa että työläin asettumisen vaihe on takana. On löytynyt asioita, joista nauttii, ja joita ei löydy kotikulttuurista. Muistan päivän, jolloin tiesin tulevani kaipaamaan Kentuckyn rankkasadetta ja lämmintä puheliasta kanssakäymistä ventovieraidenkin ihmisten kesken. Muistan toki myös päivän, jolloin tiesin tulevani … Continue reading Expat life teaches larger life lessons

Life is a picnic basket

Returning to sweet Kentucky after being gone for a year gets me nostalgic. Everything reminds me of how life here felt: The soft seat of a big family car and Kentucky country channel, mailboxes and fire hydrants, kids’ summer camps, older kids raising money with car washes, people with piles of coupons in grocery stores. Memory only saves the warm colours. It is like returning to … Continue reading Life is a picnic basket

Neuvoja ulkomaillemuuttoa harkitseville

Kun perheemme neljä vuotta sitten oli lähtökuopissa maahanmuuttajiksi Yhdysvaltoihin, moni kehui rohkeuttamme. Vaikka ihmiset lähtökohtaisesti olivat kannustavia, useampi kuitenkin totesi ettei hänestä olisi kotimaasta muuttajaksi varsinkaan puolivuotiaan vauvan ja kolmivuotiaan taaperon kanssa. En silloin oikein osannut suhtautua näihin toteamuksiin. Tottakai jännitti ja mietitytti niin että tuli vietettyä muutama uneton yökin, mutta en ihan ymmärtänyt mitä olisi syytä pelätä enkä tuntenut olevani millään tavalla rohkea. Yllättävän … Continue reading Neuvoja ulkomaillemuuttoa harkitseville

Two thoughts that help you settle in the world

Elämä on mitä ajattelet sen olevan… Jos ajattelet elämäsi olevan valoisaa ja kepeää, silloin se pitkälti sitä onkin. Jos takerrut jokaisen pikkukiven ylittämiseen tielläsi, et edes huomaa että oletkin myötätuulessa. Ihmisellä on aina mahdollisuus valita näkökulmansa elämään ja tilanteisiin, kuten vaikka uuteen kulttuuriin sopeutumiseen. …mutta maailmalle olet toimintasi. Arvot ja asenteet ovat merkityksettömät, mikäli ne eivät välity toimintaan. Vain se kuinka kohtelemme toisia, mitä teemme … Continue reading Two thoughts that help you settle in the world