A Finn’s favorite things in America

A wise man was once asked how it is to live in his village. He answered, “I do not know, as I have never lived anywhere else.”

Every country has it´s pros and cons, which are sometimes only seen by experiencing something else, as we tend to take the things we grew up with granted and think everybody knows what we know. But how could you know what you do not know?
Moving to Kentucky, USA, from Finland a couple years back did not only make me look at my passport country with new eyes but naturally also taught me many things about America. Relocating further on to the Netherlands has again taught a lot about my new home country but it has also made me think about the previous country I called home, America, a little more.

When you get to live in various spots on the globe, you notice through difference that there are no perfect places in the world, but both wonderful and not-so-eloquent things everywhere. However, I am not very keen on elaborating on the bad sides of any place, as I do not see it helpful for anybody, lastly myself. It would be wonderful to pick out just the good things of every country, put them together and live in that place, but unfortunately I think that is what they call utopia. Anyhow, these are my favorite things I appreciate the most in the US.

  1. Positive thoughts are always said aloud

Nobody is cheerful all the time, not even an American, and nobody bears a person who glues positivity as a sticker on every mood and feeling. However, the way I have experienced the American smiling atmosphere, that is sometimes mistakenly blamed to be artificial, is that positive thoughts are being enhanced by stating them aloud. There is always something positive about every person, thing and situation. And I bet if you say them aloud, it gets easier to spot them, too.

  1. Family friendliness

Kids are always not just welcome, but there is an activity, service or person just for them everywhere. No matter how late it is, or how white the restaurant´s tablecloths are, there is always a family with at least a newborn baby among the customers. The generally very high hygiene level helps to go around with even a crawling baby.

  1. Service-mindedness and customer orientation

There is no other place where you can order off the menu in any restaurant, have eggs in a thousand different ways and coffee in a million flavors. In America, someone will always try to deliver anything you want the way you want it. There is no ‘We don’t do that’. The shops are always open, restrooms free and clean, and you can always talk yourself through anything if you are playing by the unwritten rules of being a good customer.

  1. Do it yourself -attitude

Even if the aim of everything is convenience, people work to achieve it. If your family members have not made it happen earlier, you have nothing if you don’t get up and do it yourself. Nothing in America is self-service, except your own living.

  1. Social activity

In some countries, like the Netherlands, the lifestyle is physically active with all cycling and running up-and-down stairs. The US lifestyle is socially active. People talk to strangers, say before they do, meet people, have get-togethers and block-parties, do charity work alongside a full-time job and use endless hours for parent volunteering and taking their kids to hobbies.


Eräältä viisaalta mieheltä kysyttiin kerran, minkälaista hänen kylässään oli asua. Hän vastasi, “En tiedä kun en ole koskaan asunut muualla.”

Jokaisella paikalla on hyvät ja huonot puolensa, jotka on joskus hahmotettavissa vain kokemalla myös jotakin muuta. Otamme helposti annettuna oman kasvuympäristömme asiat ja luulemme että kaikki tietävät sen minkä mekin tiedämme. Mutta mitenkä sitä voisikaan tietää sen mitä ei tiedä?
Muuttaessani Suomesta Kentuckyyn, Yhdysvaltoihin muutama vuosi sitten, aloin nähdä synnyinmaani asioita hieman toisin ja ehkä tarkemminkin. Lisäksi toki opin paljon uudesta kotimaastani. Kun muutimme edelleen Kentuckystä Alankomaihin vuosi sitten, olen oppinut lisää myös siitä, mitä ajattelen entisestä kotimaastani Yhdysvalloista.

Kun saa mahdollisuuden asua muissa maissa, erilaisuuksien kautta huomaa nopeasti, ettei maailmassa ole täydellistä maata vaan kaikilla paikoilla on erilaiset hyvät ja huonot puolensa. En ole kiinnostunut tarkemmin ajattelemaan minkään paikan huonoja puolia, sillä en koe sen auttavan ketään, viimeiseksi itseäni. Olisi ihana napsia joka paikasta parhaat puolet, pistää ne nippuun ja muuttaa siihen, mutta sellaista paikkaa taidetaan kutsua Utopiaksi. Yhtä kaikki, tässä minun listani asioista, joita arvostan Yhdysvalloissa eniten.

  1. Positiiviset ajatukset sanotaan aina ääneen

Kukaan ei ole aina hilpeä ja iloinen – ei edes amerikkalainen, eikä kukaan kauaa jaksa tyyppiä joka liimaa positiivisuuden kuin tarran jokaisen tunteen päälle. Olen kuitenkin aina yhtä otettu amerikkalaisesta hymyilevästä ilmapiiristä, enkä ole kyynikkojen kanssa ollenkaan samaa mieltä sen keinotekoisuudesta. Jokaisessa ihmisessä, asiassa ja tilanteessa on jotakin hyvää ja Yhdysvalloissa hyvää vahvistetaan sanomalla se ääneen. Voisin veikata, että kun positiivisia puolia alkaa sanomaan ääneen, niitä alkaa myös löytyä helpommin.

  1. Lapsiystävällisyys

Lapset eivät ole ainoastaan tervetulleita joka paikkaan, vaan heitä on melkein poikkeuksetta ajateltu omalla palvelulla, menulla, toiminnalla tai jopa dedikoidulla henkilöstöllä. Vaikka olisit valkoisten-pöytäliinojen-ravintolassa myöhään illalla, paikalla on aina vähintään yksi pöytäseurue, jolla on vauva mukana kantokopassa. Yleinen hyvin korkea hygieniataso helpottaa myös liikkumista taaperoidenkin kanssa.

  1. Palvelualttius ja asiakaslähtöisyys

Amerikassa ei juuri ole ravintolaa, jossa et voisi tilata jotakin, jota ei ole ruokalistalla, saada aamiaismuniasi tuhannella eri tavalla ja kahviasi miljoonalla eri maulla. Aina löytyy joku joka toimittaa haluamasi asian niin kuin pyydät. “Ei ole mahdollista” ei löydy lausevarastosta. Kaupat ovat aina auki, vessat maksuttomia ja puhtaita, ja voit aina puhua itsesi minkä tahansa tilanteen läpi, jos olet hyvätapainen asiakas.

  1. Tee-se-itse -asenne

Vaikka kaiken tavoitteena on vaivattomuus ja mukavuus, ihmiset tekevät töitä saavuttaakseen sen. Mikäli et peri jotakin, jonka perheenjäsenesi ovat joskus aiemmin ole saaneet aikaan, ei ole muuta vaihtoehtoa kuin saada tapahtumaan itse. Amerikassa kaikki muu tulee täydellä palvelulla, paitsi oma elanto.

  1. Sosiaalinen aktiivisuus

Joissakin maissa, kuten Hollannissa, elintapa on fyysisesti aktiivinen pyöräilyn ja portaissa juoksemisen ansiosta. Yhdysvalloissa elintapa on sosiaalinen aktiivisuus. Jutellaan tuntemattomille, sanotaan ennen kuin tehdään, tavataan ihmisiä, järjestetään varainkeruuta ja naapurustojuhlia, tehdään hyväntekeväisyystyötä vakituisen työn ohella ja kuljetetaan lapsia harrastuksiin, joissa lupaudutaan lisäksi vapaa-ehtoisuuksiin.